Katarina Johnson-Thompson vai para Doha com a “melhor corrida de todos os tempos”

O jovem de 26 anos ganhou medalhas de ouro Mundiais e Européias no interior, bem como ouro da Commonwealth nos últimos 17 meses, mas continua sendo o segundo melhor heptatleta do mundo, atrás do brilhante belga Nafi Thiam. Mas, nos últimos meses, a Liverpudlian se esforçou mais do que nunca e acredita que está na melhor forma de sua vida. “Eu não gosto de dizer isso, obviamente, porque você tem que entregar”, diz ela, rindo para si mesma. “Mas tive a melhor corrida de todos os tempos em termos de preparação e agora só quero chegar lá e competir. Katarina Johnson-Thompson: ‘Não sei o que é preciso para não me sentir uma impostora’ Leia mais

“Enquanto estou progredindo em cada um dos meus eventos, com meus recordes pessoais, sinto que posso marcar essas pontuações para me colocar nessas posições e ganhar uma medalha de ouro.E acho que nunca tive um em que tudo se encaixasse ao mesmo tempo e é para isso que estou trabalhando. ”

Normalmente, os campeonatos mundiais acontecem em agosto na Europa ou no leste da Ásia. Mas, pela primeira vez, eles estão sendo mantidos no Oriente Médio, em temperaturas próximas a 38 ° C (100 ° F), e em um país com histórico questionável de direitos humanos.No entanto, Sebastian Coe, presidente da Associação Internacional das Federações de Atletismo, defendeu a decisão de ir para o Catar, dizendo que é importante que o atletismo rume para novos territórios para crescer. “Eu nunca conheci uma situação em que o esporte entrando em um novo e novo tipo de território não tivesse realmente mudado o controle social, cultural e politicamente de uma forma muito positiva”, disse Lord Coe.

Se a Grã-Bretanha atingir a meta de medalhas de sete a nove estabelecida pelo UK Sport para esses campeonatos, certamente será por causa de um tridente de mulheres atletas brilhantes – Dina Asher-Smith nos 100m, 200m e 4x100m, Laura Muir no 1500m e Johnson-Thompson – lideraram o caminho e os revezamentos mais uma vez foram bons.

Se Johnson-Thompson tivesse sucesso, certamente não haveria um vencedor mais popular na equipe GB, dado a ela decepções encharcadas de lágrimas nos mundos de 2015 e 2017.Em 2015, em Pequim, ela era a favorita para o ouro no segundo dia, apenas para faltar três vezes no salto em distância. Dois anos depois, em Londres, ela explodiu no salto em altura, acabando com qualquer esperança de uma medalha. Em 2016, houve mais dor nas Olimpíadas do Rio, quando uma lesão roubou dela uma chance legítima de ouro. Mas há uma sensação cada vez maior de que essas decepções já ficaram para trás, após uma mudança para Montpellier em 2017, o que a fortaleceu mental e fisicamente.

“Nos últimos mundos, estive apenas um verão na minha mudei para a França e, embora soubesse que o treinamento estava indo bem, não estava nem um pouco acomodada ”, afirma. “Eu também não acreditava em mim mesmo porque ainda estava me recuperando das temporadas de 2015 e 2016, mas agora parece que foi há muito tempo. Sinto que estou crescendo a cada ano como pessoa.Está chegando um campeonato mundial e uma Olimpíada no ano que vem e estou feliz com o lugar em que estou. ”Caster Semenya inicia uma ‘nova jornada’ após ingressar no time de futebol Leia mais

Mesmo assim, Johnson-Thompson sabe que ela enfrenta uma barreira formidável de quase dois metros de altura em sua busca pelo ouro em Doha na forma de Thiam, a mulher de 25 anos que é indiscutivelmente a melhor atleta em qualquer esporte. Afinal, Thiam não é apenas boa o suficiente para ter percorrido 2,02m no salto em altura (colocando seu segundo melhor no mundo em 2019), mas também para ter um recorde pessoal de 6,86m no salto em distância (o nono melhor de qualquer mulher este ano )Seu dardo a colocaria entre os 50 melhores do mundo e ela não é desleixada nos 100m com barreiras, arremesso de peso, 200m ou 800m também.

“Ela é muito forte em muitos eventos agora,” Johnson -Thompson diz. “Nós a vimos pular 2,02m e lançar 59m com o dardo. Ela está definitivamente me pressionando, mas eu não tenho certeza sobre o contrário. ”

Com dois dos grandes rivais de Johnson-Thompson no pódio, Carolin Schäfer da Alemanha e Laura Ikauniece-Admidina da Letônia, ausente devido a lesão parece um tiroteio direto entre a Grã-Bretanha e a Bélgica pelo ouro. Thiam é o favorito, mas há um ponto de interrogação sobre um cotovelo que foi ferido no início deste verão e que dá a Johnson-Thompson uma esperança legítima.Aconteça o que acontecer em Doha, ela está determinada a competir com um sorriso no rosto. “Tem sido uma longa temporada, mas estou entrando em forma na hora certa”, diz ela. “Acho que vou aproveitar cada segundo disso.”