A Copa do Mundo uniu a Inglaterra. Aproveite enquanto durar

O tipo de progresso econômico constante nas gerações sobre as quais Miliband falou é mais uma expectativa do que um sonho, algo que chegamos a dar como certo e agora estamos enfurecidos por ter perdido. Mas a história de vida de Sterling? Agora esse é um sonho britânico, no entanto, finalmente terminou em campo. A Inglaterra se arrependerá, mas será mais forte pela experiência na Copa do Mundo | Dominic Fifield Leia mais

Nascido na Jamaica, ele chegou à Inglaterra aos cinco anos de idade, três anos após o assassinato de seu pai. Sua mãe trabalhava como faxineira enquanto se matriculava na faculdade e não tinha escolha a não ser levar as crianças com ela nos turnos da manhã, acordando-as às 5 da manhã e amarrando-as a banheiros.Mais tarde, uma vez que o jovem Raheem fosse observado pela QPR, ele e sua irmã mais velha pegariam três ônibus diferentes por Londres todos os sábados apenas para começar a treinar, então sua irmã esperaria pacientemente por horas antes da longa jornada para casa. A mãe de Sterling veio aqui sem nada, e agora ela é diretora de uma casa de repouso enquanto o filho joga no país dele.

Ou assuma o triunfo do meia Dele Alli sobre uma infância difícil, afastada de seus pais biológicos e se metendo em atividade de gangue. O garoto que aprimorou suas habilidades em um estacionamento usando bicicletas para baliza já marcou na Copa do Mundo; quantos garotinhos com vidas difíceis fantasiam sobre isso? E embora quase um em um milhão não chegue nem perto disso, esse é o ponto.É isso que faz com que seja um sonho – uma coisa louca e louca que quase certamente não se tornará realidade, mas fornece um pequeno vislumbre de luz na escuridão. Dele Alli, Harry Kane e Jordan Henderson comemoram depois de vencer a Suécia nas quartas de final da Copa do Mundo. Fotografia: Tim Goode / PA

Os sonhos vêm de um lugar de dificuldades, não de conforto, porque sonhar é escapar. O futebol sempre desempenhou esse papel na vida de muitos fãs, mas esse torneio nos permitiu entender isso, talvez mais profundamente do que antes.

As últimas corridas da Inglaterra na Copa do Mundo têm sido uma expectativa, seguido de inquisições azedas quando a equipe falhou em atendê-lo. Mas este foi feito mágico pelo fato de que não esperávamos mais nada.Nós nos resignamos a ser lixo novamente e, de alguma forma, milagrosamente conseguimos não ser, e é por isso que a derrota, quando chegou, foi pela primeira vez mais triste do que enfurecida. Como a estranha onda de calor de junho, ela teve essa qualidade genuinamente onírica: uma sensação de que a qualquer momento agora vamos acordar, porque isso não pode ser real.

Os verões normalmente não são assim . O futebol normalmente não é assim. A única coisa que, resolutamente, atendeu às expectativas agora é a política, mas o descanso abençoado de não ter que pensar nisso enquanto o futebol estava presente era um presente em si. Mesmo as pessoas que não dão a mínima para o esporte normalmente são atraídas, porque, como nas Olimpíadas de 2012, era muito mais que o esporte. bandwagon.Mas este torneio foi, de maneira natural e não forçada, diferente. Como disse o gerente Gareth Southgate, ele era um esquadrão diverso no qual crianças de todas as raças e origens podem se ver. Mas a inclusão não para por aí. Alguma coisa no próprio Southgate, abraçando ternamente seus jovens jogadores e discutindo seriamente seus sentimentos, fazia tudo certo para aqueles que normalmente adiam toda a testosterona.

Havia mais de uma definição de inglês: as bandeiras de São Jorge e Deus salve a rainha para alguns, mas também coletes, piadas e fotos depreciativas da equipe jogando como crianças grandes em unicórnios explodidos em uma piscina.É esse tipo de identidade inglesa que ultimamente se perdeu nos gritos, algo elástico e generoso o suficiente para ser o que os ingleses precisarem.

Mas se o futebol realmente não mexeu com você depois de tudo isso , então este verão extraordinário também nos deu mergulhadores britânicos na Tailândia. Rick Stanton e John Volanthen eram homens de meia idade que você não olharia duas vezes na multidão, mas possuía uma habilidade e valor ocultos tão extraordinários que uma nação brilhou com orgulho emprestado quando ajudou a transformar o que parecia desastre inevitável em sucesso. Tanto o esforço de resgate quanto o futebol eram um lembrete do poder surpreendente do trabalho em equipe, da humildade e da sujeira, em vez de deixar o ego correr solta.

E esse espírito de união era contagioso.Com que frequência 30 milhões de pessoas se reúnem em torno da televisão de uma só vez? No entanto, a meia-final atraiu até adolescentes mal-humorados de seus quartos para o sofá da família e deu aos pequenos a emoção ilícita de ficar acordados por muito tempo antes de dormir. Pela primeira vez, os dispositivos que estamos acostumados a culpar por vidas estressadas e fragmentadas ajudaram a torná-la uma experiência ainda mais genuinamente coletiva. Grupos do WhatsApp da família tocavam como loucos durante a partida, estranhos compartilhavam todos os momentos tensos no Twitter.’Não paramos por aqui ‘: os jogadores da Inglaterra reagem à saída da Copa do Mundo Leia mais

E quando Kieran Trippier marcou, levando milhares de pessoas ao ar livre a jogar suas bebidas no céu, imagens de multidões exuberantes iluminavam as telas dos telefones. Mesmo quando perdemos, as pessoas hesitaram antes de criticar: “mas ainda são tão jovens”, “tentaram tanto”.Na manhã seguinte, senti-me perfurada, mas melancólica, como voltar para casa de férias na praia com areia ainda entre os dedos dos pés. “Vamos manter viva essa unidade”, twittou o zagueiro Kyle Walker. Mas podemos?

Um grande verão esportivo não faz o Brexit desaparecer, reverter o escândalo Windrush, encobrir as fendas da sociedade britânica e criar uma nova identidade nacional da noite para o dia. É futebol, não é um milagre.

Mas se os sonhos geralmente se tornam de uso prático limitado na luz fria do dia, é indiscutivelmente injusto esperar o contrário. Não sonhamos para mudar uma realidade dura, mas porque desejamos alívio dela. E se essa equipe não puder fornecer todas as respostas sobre a identidade nacional, pelo menos por algumas semanas preciosas elas deixarão de parar de pensar em histericamente a pergunta.Nem tudo tem que significar alguma coisa. Às vezes, basta viver o momento, por mais fugaz que seja; pela pura alegria transcendente da Inglaterra, equipe ou país, sentindo-se bem consigo mesma pela primeira vez.