Por que a Fox Sports, não a ESPN, está ganhando o verão americano de futebol

A NBC, deve ser dito, faz um trabalho bem decente. Rebecca Lowe é uma anfitriã forte e bem-humorada que entende que as melhores âncoras são aquelas que dirigem a conversa, tendo a humildade de não dominá-la. Como os ex-jogadores, os dois Robbies – Earle e Mustoe – trazem o requerido spritz de experiência e visão tática para os procedimentos; e talvez seja útil que suas próprias carreiras tenham sido bem-sucedidas, mas não tão espetacularmente, já que isso significa que eles evitam entrar no companheiro de equipe: “Lembra quando vencemos a Premiership?” congratular-se com muitos dos ex-jogadores cobrindo o futebol inglês a exposição do Oceano Atlântico.

Finalmente, Kyle Martino traz o ingrediente mais importante de todos: cabelos tão perfeitos, espessos e imóveis que parecem resistentes a ataques nucleares.É um show duro sendo colocado no papel da rede americana de token, mas Martino o faz bem – ele parece inteligente sobre o jogo de uma forma que faz com que sua falta de inglês pareça irrelevante.

No geral, a NBC mantém a aparência rápida, mas é direta – há gracejos, mas não muitos, e os segmentos do painel são mantidos misericordiosamente curtos e diretos.É por isso que a cobertura oferecida pela Fox Sports (da Copa América) e pela ESPN (do euro) nas últimas semanas pode chocar o consumidor casual americano de conteúdo de futebol como um choque. (Estamos na era de conteúdo agora, não de esportes ao vivo ou de TV; é importante entender o jargão.)

Onde a NBC atende a Premier League como o equivalente de TV a um lanche rápido pela manhã Fox e ESPN cobriram seus respectivos torneios como se fossem alastrando, jantares em família estendida onde todos ficam bêbados, você fica duro com os carboidratos mais cedo e recebe suores de pão aos 15 minutos, e as coisas acabam horas depois em uma partida de gritos. sobre a suprema corte e a apatia dos trabalhadores de checkout da Walgreens com sua tia Janine.Ambas as redes, confrontadas com o desafio de preencher horas de antena, responderam com uma estratégia que diz que a única coisa melhor do que a discussão sobre futebol ao vivo é mais discussão sobre futebol ao vivo.

A ESPN trabalhou duro para nos convencer. de seus creds euro durante todo o torneio na França. Para começar, tem esse conjunto. Um cubo de neon azul suspenso sobre as margens do Sena, o Euro HQ da ESPN parece ter uma segunda carreira depois que o torneio acabar, como um restaurante de frutos do mar superfaturado chamado “Le Blue Lagoon”. É, digamos, muito meados dos anos 80 Luc Besson.Michael Ballack, Craig Burley e Roberto Martinez reforçaram a europeicidade de todo o exercício – principalmente por ser, bem, europeu – enquanto Steve McManaman, Ian Darke e todos os outros ingleses no set forneceram a perspectiva crítica de não-membros da UE (desculpe , muito cedo?).

Esses bons esforços – esforços valentes – não fizeram nada para impedir que a cobertura da ESPN fosse implacável, paroquial. Eslováquia, Darke nos disse outro dia como o jogo contra a Inglaterra, “é um país de apenas 5 milhões de pessoas – aproximadamente o mesmo tamanho que Minnesota!” Gareth Bale vs Rússia, entretanto, começou com a visão de que o País de Gales é um “Pequeno país – não maior que New Jersey!” América tão grande!É como se a ESPN não confiasse nos espectadores para saber que há países além das fronteiras desses Estados Unidos e que alguns deles – choque! – pode não ser tão grande.

Não ajudou que a rede, que já se recuperava de um êxodo de talentos na tela durante o ano passado, tenha decidido atribuir funções de ancoragem a dois de seus artistas mais abaixo do esperado. .Mike Tirico e Bob Ley se vestem como se estivessem se preparando para uma noite de dicas e carneiro no country club de Westchester – calças cáqui plissadas para Tirico, parquinho para Ley – e seu nível de conhecimento de futebol parece mais ou menos equivalente ao que você espere de um clube americano regular.

Para ser justo, não é como se eles fingissem saber alguma coisa; O desempenho de Tirico pode ser melhor resumido pelo convite que ele ofereceu a Martinez para comentar após o jogo entre Portugal e Áustria: “Roberto, diga-nos o que você está vendo e isso vai provocar uma reação de Michael.” Que bom que você está aqui A desorientação de Tirico e Ley neste universo alienígena de esportes não-americanos deu uma certa falta de propósito à discussão no ar.Às vezes, Ballack e co foram deixados para se defenderem sozinhos, e o resultado tem sido uma queda de clichês e afirmações do óbvio. O paroquialismo da abordagem da ESPN se estendeu para cobrir suas equipes de comentários, americanos ocasionais à parte, com ingleses – o efeito, talvez, do irritante complexo de inferioridade que ainda atormenta o futebol neste país. Quem diz que os ingleses, como inventores do esporte, sabem melhor? Eles não, é claro; o simples fato de ter um sotaque inglês “sofisticado” não confere, de forma milagrosa, ao proprietário, a realidade de uma compreensão superior do futebol.

Por acaso, este ponto foi provado de forma inteligente – se acidentalmente – por Julie Foudy e Kasey Keller.Os dois especialistas norte-americanos da ESPN forneceram percepções e análises mais nítidas do que seus pares europeus mais célebres. Foudy tem sido especialmente bom, operando a tela tática com desenvoltura e oferecendo a mais preciosa mercadoria da TV esportiva – uma perspectiva apoiada por banalidades mais do que ingênuas.

O surgimento de Keller como um talento no ar, enquanto isso, é tudo o mais notável por ter sido alcançado em circunstâncias difíceis.Durante longos períodos deste torneio, enquanto Ballack e Martinez ocuparam os lugares na mesa principal, o ex-goleiro do Tottenham foi exilado para a mesa de frutas ao lado do set da ESPN, uma presença solitária e levemente triste deixou para oferecer sua Pepitas sinceras de sabedoria sobre, digamos, os sussurros do meio-campo de Marek Hamsik ou o posicionamento errôneo de David Alaba com pouco mais que bananas e uma cesta de doces para companhia. Eu sinto muito pelo cara; alguém deveria dar-lhe um abraço ou, no mínimo, um croissant fresco. A graça e a humildade que Keller demonstrou através dessa longa e televisionada humilhação merecem nosso respeito eterno.

A Fox, em contraste com a ESPN, adotou uma abordagem muito mais centrada nos americanos em sua cobertura da Copa.Isto é obviamente compreensível, dada a natureza diferente dos torneios – mas também produziu melhores resultados como uma experiência televisiva.

É verdade que houve pontos fracos. Alexi Lalas é Alexi Lalas – abaixo da seleção masculina dos EUA até o dia do jogo, no qual é “Hoo-hah, vamos EUA!” Se Lowe da NBC é o Xabi Alonso de âncoras de futebol, puxando as cordas de fundo com um inteligente mas sutil introvertido, Rob Stone é mais como Michael Bradley – uma imbecil americana de preço reduzido que está ansiosa e disposta, sim, mas um pouco meh na barganha. Você não pode criticar o cara por entusiasmo, mas pode culpá-lo por ser esquecível.

Outros colaboradores carregaram a equipe.Brad Friedel abandonou o clanger ocasional (comparar John Brooks a Eddie Pope não era uma analogia que provavelmente inspiraria muito além de uma chuva leve de tweets zombeteiros), mas no geral, os comentaristas de jogos (principalmente americanos) têm sido tão bons quanto, se não melhor , do que seus colegas (principalmente ingleses) chamando os Euros. Aly Wagner, assim como Foudy no restaurante de frutos do mar da ESPN, se tornou um colaborador valioso, aderindo aos fatos e entrando nos detalhes táticos de cada partida. Se o mês passado prova alguma coisa, é que ter apenas uma mulher no set, tanto para a ESPN quanto para a Fox, não é apenas um token – é também, e mais importante, uma oportunidade perdida para uma melhor discussão no ar.

Herculez Gomez, por sua vez, passou por suas aparições, ombros e barba por fazer, com toda a alegria de um poeta alcoólico finlandês.Devo deixar claro que quero dizer isso como um elogio: a TV esportiva, especialmente neste país, muitas vezes parece uma competição para ver quem pode gritar mais alto. O Gomez que conhecemos através da Copa oferece um refúgio de tanto barulho. Como David Byrne, ele tem estado tenso e nervoso e não relaxou – e tem sido uma alegria assistir.

Finalmente, é claro, chegamos ao assunto de Fernando. Entre um certo canto da internet, o palhaço da Copa, da Fox, é talvez a figura mais divisiva da América depois de Donald Trump.Para um acampamento, Fernando Fiore é um bufão ignorante que se esconde atrás da folha de um sotaque e bigode que confere credibilidade: remova o pelo facial, dizem os detratores, empunhando suas respostas e seu ódio, e Fiore será revelado como nada mais do que um saco de cotações de enchimento e idéias fixas. Na outra esquina, os defensores de Fiore afirmam que ele trouxe diversão, imprevisibilidade e um certo senso de malícia a um painel de estúdio que, de outra forma, era sem graça e sem graça. (OK, Gomez não é branco, mas isso não é lugar para fatos.)

Todos que perderam o começo do verão assistindo muito futebol terão uma opinião, mas eu estou firme no último acampamento – se apenas porque uma diversidade de vozes torna o esporte ao vivo mais interessante.Por turnos chatty, irritado, pomposo e bobo, Fiore é o amável fanfarrão tio argentino que a TV de futebol americano tem esperado. Precisamos ver mais desse homem.

A cobertura dos torneios em ambas as redes tem sido inchada, mas a Fox conseguiu melhorar o bloat, misturando cruzes rápidas a repórteres em campo e atualizações regulares da (malfadada) campanha mexicana com mais talismãs coisas no estúdio. Às vezes, por toda a cobertura da ESPN, parece que a única tática para preencher o espaço entre os comentários do jogo e a pontificação do painel é permitir que Mike Tirico faça uma editorial sobre a reforma da lei trabalhista francesa. Isso não é algo que qualquer membro da sociedade livre deveria ter para ouvir.Tudo isso para dizer que a Fox tem sido confortavelmente a melhor rede nas últimas semanas: mais nítida, mais divertida, mais variada e mais fiel a uma cultura autenticamente americana do esporte.

Talvez a comparação seja injusta – a ESPN está cobrindo um evento europeu, Fox e um americano. Talvez eu fosse muito duro com Tirico e Ley; afinal de contas, eles parecem ser gentis e gentis. Em última análise, isso realmente não importa, porque as lições da experiência de cada rede que cobrem esse suntuoso banquete de esportes são mais bem compartilhadas. Se aprendemos alguma coisa sobre o verão de futebol de 2016, é que a cobertura de TV da rede do esporte neste país precisa de menos ingleses, menos paroquialismo, mais tios argentinos, mais poetas finlandeses alcoólatras – e mais mulheres. Acima de tudo, mais mulheres. Este artigo foi alterado em 27 de junho de 2016.No artigo original, afirmamos erroneamente que Fernando Fiore trabalha para a ESPN. Ele é atualmente um especialista da Fox Soccer.