Liverpool cavalga a sorte enquanto Mohamed Salah pune duas vezes o desperdício de Watford

O Liverpool parte para a Copa do Mundo de Clubes no Catar no domingo, com 16 vitórias em 17 partidas da Premier League e seguro de que sua liderança não será perturbada tão cedo. Metaforicamente e fisicamente, eles estão desaparecendo no horizonte, com 10 pontos de vantagem após o empate do Leicester com o Norwich.

Isso estava longe de ser uma exibição vintage dos líderes invictos. Eles jogaram consigo mesmos e ficaram lisonjeados com a margem de vitória proporcionada por duas finalizações notáveis ​​de Mohamed Salah. Se Nigel Pearson tivesse herdado um jogador com um toque de compostura antes do gol, Watford teria dado ao seu novo técnico algo mais tangível em seu primeiro jogo do que apenas um desempenho encorajador.Os visitantes criaram e desperdiçaram várias aberturas excelentes, sendo Ismaïla Sarr e Abdoulaye Doucouré os principais culpados.

O Liverpool nunca avançou na defesa ou no ataque. Era de se esperar depois do esforço necessário para subjugar o Salzburgo em uma vitória vital da Champions League no meio da semana, mas eles produziram lampejos de engenhosidade e qualidade para transformar uma tarde difícil em mais um passo decisivo para o título.

“ Não foi um dia ruim ”, disse Jürgen Klopp. “Foi um jogo difícil. Dezembro Janeiro; você precisa mostrar resiliência e nós mostramos isso e Watford também. Tivemos chances e marcamos gols. Eles tiveram chances e não marcaram. É com certeza uma razão pela qual eles estão na situação em que se encontram. ”Leicester City v Norwich City, Chelsea v Bournemouth: relógio – ao vivo!Leia mais

Pearson só pôde concordar. Seu novo time marcou nove gols no campeonato toda a temporada e poderia, deveria, ter feito três aqui, com Gerard Deulofeu negado por Alisson quando limpo com gol no segundo tempo. Mas em termos de organização, disciplina, espírito e promessa, o novo gerente de Watford tem algo em que construir. “Esperançosamente foi uma mudança em nossa aparência nesta temporada”, disse ele. “Temos de jogar com essa intensidade em todos os jogos e, se o fizermos, há uma possibilidade real de virar a esquina. Mas temos que fazer acontecer nós mesmos. ”

O primeiro tempo foi um trabalho árduo para o Liverpool, para a óbvia irritação da torcida da casa, e altamente promissor para Pearson quando um momento demonstrou o abismo entre as primeiras posições e final da Premier League.Não foi um que Doucouré se lembrará com carinho. Watford escapou várias vezes atrás de James Milner, substituto de Andy Robertson na lateral-esquerda, e Troy Deeney esteve perto de converter um cruzamento convidativo de Sarr nos minutos iniciais.

Sarr estava novamente envolvido quando liberou Étienne Capoue pela direita . Da assinatura, o meio-campista rolou a bola para o Doucouré não marcado converter, mas ele raspou o chute horrivelmente e Joe Gomez impediu Deulofeu de aproveitar a bola perdida. A partir do canto resultante, e erroneamente concedido, o Liverpool fez Doucouré pagar com um contador-relâmpago. Facebook Twitter Pinterest Nigel Pearson teve o azar de não tirar nada do seu primeiro jogo como treinador do Watford. Fotografia: Carl Recine / Action Images via Reuters

Roberto Firmino lançou Sadio Mané com um chute acima da cabeça.O internacional do Senegal colocou Salah em alta, mas com muito o que fazer enquanto Kiko Femenía ia cobrir. Com um movimento do peito do pé Salah cortou para dentro, deixando Femenía se debatendo, e deu uma finalização deliciosa em torno de Ben Foster e dentro do poste mais distante.

Até aquele ponto, os líderes estavam frustrados com a defesa resiliente de Watford, com Foster desacelerando o jogo diminuiu devido à idade em relação aos chutes a gol e uma incomum falta de coesão entre a linha de ataque.

O Liverpool escapou pela segunda vez quando Alisson desviou o remate rasteiro de Deulofeu para o caminho de Sarr. O ala senegalês, a não mais de oito metros de distância e completamente desmarcado, acertou o chute em direção ao céu com a canela.Doucouré, inevitavelmente, levou a melhor sobre a bola perdida.

O Liverpool pensou ter dobrado a vantagem quando Mané cabeceou de forma soberba para além de Foster, após um cruzamento maravilhoso de Xherdan Shaqiri. Watford estava prestes a recomeçar no círculo central quando o VAR fez sua intervenção tardia. Mané, VAR detectado após uma longa revisão, estava uma fração à frente de Craig Cathcart quando Shaqiri entregou da esquerda. Sem golos.O Fiver: inscreva-se e receba nosso e-mail diário sobre futebol.

Deulofeu quase capitalizou quando foi lançado atrás de Trent Alexander-Arnold por Doucouré. Alisson correu para fora de sua linha para negar ao ex-ala do Everton com uma defesa crucial e o Liverpool continuou a viver perigosamente.

Os primeiros toques pesados ​​de Salah e Firmino permitiram que Foster se recuperasse quando os atacantes estavam marcados.Do outro lado da linha, Virgil Van Dijk quase passou pela própria rede ao desviar de um passe de Andre Gray, que estava entrando no campo, para além de Alisson, mas também perto do gol. Deulofeu acertou do lado de fora do poste próximo com o escanteio resultante. Sarr deu outra chance decente ao lado da área e também apelou em vão para um pênalti após uma cotovelada de Van Dijk.

Mas o Liverpool conseguiu o trabalho feito mais uma vez. No minuto final, Mané quebrou e centrou para Divock Origi. O substituto seguiu o padrão do dia para terminar na frente do Kop e também errou seu chute, mas rolou para Salah, cujo estalido ultrajante passou pelas pernas de Christian Kabasele e entrou.

Outra longa revisão do VAR para o impedimento seguiu antes de decidir a favor do Liverpool. Os líderes marcham.